U23 Việt Nam - Hãy quên danh hiệu đương kim á quân U23 châu Á đi!

(NTD) – Cũng là VCK U23 châu Á, nhưng giải đấu đang diễn ra ở Thái Lan về tính chất lại khác xa so với giải đấu năm 2018 ở Trung Quốc – nơi U23 Việt Nam đã vào lọt vào đến trận chung kết…

thu-seagames-1107
U23 Việt Nam sẽ kéo dài ngày vui cho bóng đá Việt Nam!

Hai mặt của VCK U23 châu Á

VCK U23 châu Á 2020 mới là lần thứ tư giải được tổ chức. Đây là giải bóng đá nam dành cho cầu thủ dưới 23 tuổi, được tổ chức hai năm một lần, bởi Liên đoàn bóng đá châu Á - AFC.

Do đóng luôn vai trò là vòng loại AFC cho môn bóng đá nam Thế vận hội nên VCK U23 châu Á diễn ra rất nảy lửa ở những năm diễn ra Thế vận hội và ngược lại, các đội tuyển, nhất là các đội tuyển mạnh thường khá hời hợt khi tham gia giải.

Chẳng nói đâu xa, ở VCK năm 2018 diễn ra ở Trung Quốc, những đội tuyển mạnh của khu vực như Nhật Bản, Iran hay Hàn Quốc đều chỉ mang theo các cầu thủ ở lứa U20 nhằm “rèn chân” cho VCK năm 2020 – nơi ba đội đứng đầu sẽ đại diện cho châu Á tham dự vòng bảng môn bóng đá nam Olympic Tokyo 2020.

Không phủ nhận sự tiến bộ của các đội tuyển khác, nhất là đội tuyển U23 Việt Nam khi chúng ta đã lọt vô đến trận chung kết năm 2018. Nhưng phải thẳng thắn thừa nhận, việc Việt Nam vào chung kết hay Thái Lan hay Malaysia vào tứ kết…là do các đội tuyển mạnh khác không mặn mà với giải đấu “vô thưởng, vô phạt” này!

Nhưng giải đấu năm nay sẽ diễn ra vô cùng khốc liệt, nơi 16 đội tuyển U23 mạnh nhất châu Á sẽ mang theo tất cả những gì được gọi là tinh túy nhất của nền bóng đá nước mình nhằm chinh phục ba tấm vé tham dự ngày hội thể thao lớn nhất thế giới, bốn năm mới tổ chức một lần.

hlv-u23-uae-1111
HLV Skorza (trái) và HLV Park Hang Seo đều tự tin hướng đến 1 chiến thắng. Ảnh: Bongda+

U23 Việt Nam hãy dè chừng UAE!

Nói gì thì nói, chúng ta vẫn phải công nhận rằng, chiếc HCB U23 châu Á 2018 chính là tiền đề giúp bóng đá nam Việt Nam vươn lên một bậc, tiệm cận với trình của các đội bóng mạnh châu lục. Sau kỳ tích tại Thường Châu, bóng đá nam Việt Nam dưới sự dẫn dắt của HLV Park Hang Seo đã vào tới bán kết Asian Games 2018, tứ kết AFC Asian Cup 2019 và vô địch AFF Suzuki Cup 2018…

Được xếp làm hạt giống bảng D với các đối thủ đồng cân đồng lạng là U23 Triều Tiên, U23 Jordan cùng U23 UAE, giới chuyên gia từ trong lẫn ngoài nước đều nhận định rằng thầy trò ông Park sẽ nhẹ nhàng vượt qua vòng bảng với vị trí số một.

Nếu xếp theo thứ tự hạt giống, Triều Tiên được xem là đối thủ chính của Việt Nam. Tuy nhiên, theo Fox Sports Asia nhận định thì: “UAE mới là đội có khả năng cạnh tranh một trong hai vị trí dẫn đầu bảng D. Họ có thể vào tứ kết cùng Việt Nam”.

Nhận định này của Fox Sports Asia không phải là không có cơ sở, bởi bóng đá trẻ nói riêng và bóng đá Triều Tiên nói chung đã không còn là chính mình kể từ sau khi giành vé dự World Cup 2010. Trong khi đó, UAE nhiều năm qua vẫn giữ vững vị thế của mình trên bản đồ bóng đá châu Á.

Một điểm đánh chú ý, ba lần đối đầu nhau gần nhất ở cấp độ U23, chúng ta đều thua UAE. Đó là các trận thua 1-3 ở vòng 1/8 ASIAD 2014; 2-3 VCK U23 châu Á 2016 và thua trên chấm phạt đền ở trận tranh hạng 3 ASIAD 2018.

Với thành tích toàn thua như trên, không quá khó hiểu khi ông Park tỏ ra hết sức thận trọng trước trận gặp đối thủ này ở trận khai màn bảng D diễn ra chiều tối 10/1.

“Các đối thủ ở bảng D đều rất mạnh. Gặp U23 UAE là trận đấu rất khó khăn bởi đây là đối thủ rất mạnh. Chúng tôi đã từng thua họ ở Asiad 2018. Nhưng chúng tôi đã sẵn sàng 100% giải đấu và mục tiêu trước mắt là vượt qua vòng bảng”, ông Park phát biểu.

81340455_1527265920761475_311602170837336064_n
Một buổi tập của U23 Việt Nam tại Thái Lan. Ảnh: Bongda+

Mặc dù tập kín suốt mấy ngày qua kể từ khi đặt chân đến Thái Lan, nhưng theo giới chuyên môn nhận định, ông Park nhiều khả năng sẽ giữ lại bộ khung đã mang đến thành công ở Sea Games vừa qua. Những cái tên như Văn Toản, Thành Chung, Tấn Sinh, Quang Hải, Hoàng Đức hay Tiến Linh sẽ tiếp tục được tin dùng.

Ở chiều ngược lại, U23 UAE có sự chuẩn bị không thể tốt hơn cho giải đấu lần này. Sau trận giao hữu hòa U23 Việt Nam 1-1 trên sân Thống Nhất, U23 UAE UAE đã thắng Syria 2-1, thắng Saudi Arabia 2-0, thắng Uzbekistan 2-1 và chỉ chịu hòa U23 Hàn Quốc 1-1. Chất lượng đội hình, phong độ cũng như tinh thần của các cầu thủ vùng Vịnh đang ở mức cao. 

Ngoài đội hình chất lượng, U23 UAE còn được dẫn dắt bởi HLV Maciej Skorza, người được ESPN nhận định là “Rafa Benitez của Ba Lan”. Sinh năm 1972, nhưng ít ai biết được rằng ông Skorza đã bước chân vào lĩnh vực huấn luyện từ năm 1994, tức khi mới 22 tuổi. Ba chức vô địch quốc gia Ba Lan với Wisla Krakow và Lech Poznan là đủ để nói lên tài năng của vị HLV có xuất phát điểm là sinh viên Trường Đại học giáo dục thể chất Ba Lan này!

Phát biểu trước trận gặp U23 Việt Nam, ông Skorza tự tin tuyên bố: “Chúng tôi đến đây để biến giấc mơ Olympic Tokyo 2020 thành hiện thực. Các đối thủ mạnh nhưng chúng tôi lạc quan để tự tin hoàn thành mục tiêu”.

Vâng, UAE mạnh và sở hữu một HLV tài năng, nhưng người hâm mộ Việt Nam cũng có niềm tin của riêng mình nơi các cầu thủ và chiến lược gia người Hàn Quốc. Đã từng đánh bại Van Marwijk, Sven Goran Eriksson hay Hajime Moriyasu thì tại sao ông Park lại không thể đánh bại Maciej Skorza!

Lý Trường