Hang ổ tội phạm Cali nay thành thiên đường du lịch hấp dẫn

(NTD) - Vào năm 2016, chính phủ Colombia và FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – Lực lượng Vũ trang Cách mạng Colombia) ký thỏa thuận hòa bình lịch sử, chấm dứt nửa thế kỷ nội chiến, tích cực khai thông điểm nghẽn cho du lịch. Ngay lập tức, Santiago de Cali (gọi tắt là Cali) nổi lên như một thiên đường du lịch cho thế giới, góp phần giúp chính phủ thu mỗi năm hàng trăm triệu USD. Bài viết và ảnh sau đây của nhà báo Ian Neubauer thuộc BBC Travel.

Năm 2018, hơn bốn triệu du khách nước ngoài đến Cali - tăng từ 1,3 triệu người vào thời điểm tháng 10/2017. Cali là một thành phố sôi động, náo nhiệt với 2,7 triệu dân nằm ở thung lũng sông Cauca, miền Nam Colombia. Bình quân cứ 20 khách du lịch đến Colombia mỗi năm, có một người ghé Cali.

Gắn liền với bạo lực khủng khiếp

Cali hứng chịu hình ảnh xấu do cứ mãi bị khắc họa tiêu cực trong các bộ phim kinh điển hàng đầu của Hollywood như Narcos đình đám trên Netflix. Một số tác phẩm văn học và nhạc cũng khắc họa hình ảnh bạo lực đẫm máu xuất phát từ các băng đảng ma túy và các lĩnh vực khác như cướp, giết...

Trong 2 thập niên 1980 - 1990, Cali là một trong những thành phố nguy hiểm nhất thế giới - hang ổ của ma túy, súng, bom và bạo lực, nơi quyền lực không nằm trong tay các quan chức chính phủ tham nhũng, mà nằm trong tay anh em Rodriguez, những kẻ sáng lập Băng đảng Cali - một trong những tập đoàn tội phạm lớn, có quy mô, khét tiếng nhất trong lịch sử tội phạm thế giới. Nhưng nay hai anh em Rodríguez bị giam trong các nhà tù Mỹ, còn Cali thì đang thay da đổi thịt dần dần.

Tội phạm tuy vẫn còn là một vấn đề nhưng đã giảm dần nhờ chính phủ có các giải pháp hạn chế triệt để như cấm mang súng trong ngày nhận lương và thắt chặt luật về uống rượu bia lúc đêm khuya. Diệt trừ bạo lực xuất phát từ tội phạm băng đảng ma túy và cướp giật được coi là vấn đề nóng phục vụ cộng đồng dân chúng.

CaliTour2
 Từ Cristo Rey, du khách có thể trong thấy toàn bộ thành phố Cali và thung lũng Cauca

Nhờ chính quyền tích cực thế nên tỉ lệ giết người của Cali đã giảm 82% trong những năm từ 1993 - 2018.

Thức ăn đường phố rất đa dạng, già trẻ đều mê

Du khách đến Cali trong vài ngày để học múa salsa nhưng cuối cùng ở lại hàng tháng trời hoặc nhiều năm liền, hay chủ động kết hôn với một người địa phương rồi ở lại đây luôn.Ở phía Bắc trung tâm thành phố, Viejoteca Pardo Llada là một trong nhiều vũ trường dành cho người lớn tuổi ở Cali, nơi những người già quẫy lên trong những điệu vũ hay nhất của họ vào Chủ nhật để hòa cùng niềm vui chung.

Thức ăn ở Cali thì rất lạ lẫm vì bị ảnh hưởng bởi nhiều địa phương khác nhau... nên du khách có được sự pha trộn tuyệt vời của các hương vị mà không thể tìm thấy ở bất cứ nơi nào khác.

Du khách thích đi đến một quán bia tươi để ăn empanadas- loại bánh nướng hình tam giác được tìm thấy trên khắp Colombia và Mỹ Latin, có thể được nhồi từ bất cứ thứ gì từ trứng, jambon, dứa cho đến cơm, thịt gà, đặc biệt là thịt bò xay và khoai tây. Bánh empanadas ở Cali luôn được chiên chứ không bao giờ nướng như ở Bolivia hay Chile.

Từ San Antonio, cả nhóm đi bộ về phía Nam qua trung tâm thành phố, vừa đi vừa nhấm nháp một loạt những món ăn đường phố ngon tuyệt, bắt đầu với món xoài trộn gỏi (ceviche).

Hành trình hương vị lên đến đỉnh điểm tại La Alameda - khu chợ trung tâm nhiều màu sắc của Cali, nơi du khách thưởng thức các món ăn địa phương như lechona, thịt lợn quay nhồi với cơm, hành, khoai tây, đậu Hà Lan và gia vị; fritanga, một loại đồ xào có lòng heo, cá da trơn, xúc xích cay, dồi huyết và da heo..; và, để kết thúc, chậm rãi nhấp một tách cà phê Colombia đậm đà, nóng hổi trong trời se lạnh.

Ngưỡng cửa bước vào thiên đường

Là thành phố duy nhất của Colombia có bờ biển ở Thái Bình Dương (thông qua Buenaventura, một thị trấn cảng nằm cách 115 km về phía Tây-Bắc), Cali có lịch sử đặc biệt. Bắt đầu từ thế kỷ 16, những chủ buôn nô lệ Tây Ban Nha đã đưa hàng chục ngàn người châu Phi qua cảng Buenaventura tới làm việc trong những đồn điền mía rộng lớn xung quanh Cali, biến nó thành thủ phủ của người Latin gốc Phi ở Colombia và làm thay đổi văn hóa địa phương.

Trong thập kỷ 1960 và 1970, các thủy thủ cập bến Buenaventura đem theo những đĩa hát mang phong cách âm nhạc mới từ New York vốn rất dễ lan truyền, pha trộn nhịp điệu và phong cách Mambo của Cuba và Puerto Rico, thành điệu salsa. Nhà thờ San Antonio sơn trắng gần 300 năm tuổi và công viên - nơi những người hát rong trình diễn những điệu salsa cổ điển quyến rũ vào chạng vạng.

CaliTour3
   Du khách đến Cali thích nhảy múa với người địa phương

Số lượng du khách đã tăng vọt kể từ khi có thỏa thuận hòa bình và đạt đỉnh điểm trong suốt sự kiện salsa lớn nhất tổ chức hàng năm: Lễ hội Salsa Thế giới vào tháng 9 và Hội chợ Cali vào tháng 12, khi hàng ngàn vũ công với trang phục lộng lẫy tràn ra đường phố, và các buổi hòa nhạc trực tiếp thu hút đám đông khán giả say mê từ mặt trời lặn đến khi mặt trời mọc vào dịp Giáng sinh, Giao thừa.

Vào lúc 18h00 mỗi tối, du khách tại Magic Garden House ở San Antonio có các chuyến tham quan thành phố ban đêm bằng xe đạp. Giống như hầu hết mọi thứ ở Cali, các tour du lịch không mắc lắm - chỉ 30.000 peso Colombia (7,5 bảng Anh).

Du khách đến Barrio Granada - một khu ăn uống và khu giải trí đêm khuya cao cấp; Bảo tàng La Tertulia, một tòa nhà lập thể góc cạnh có chứa một trong những bộ sưu tập nghệ thuật hiện đại lớn nhất của Colombia; chợ nghệ nhân tại Loma de la Cruz; và Cat Park, triển lãm thường trực ven sông gồm 16 bức tượng mèo kỳ quặc ở bờ Bắc sông Cali.

Ở phía bên kia sông là El Bulevar De Río - vùng đất bằng phẳng thân thiện với xe đạp tươi mới với hàng dãy các quán cà phê và quán bar. Các tay lái cũng băng qua Caliwood - một bảo tàng tư nhân trưng bày phim ảnh và máy chiếu được chuyển đến Cali vào cuối những năm 1800 vốn đã giúp khai sinh ngành công nghiệp điện ảnh của thành phố.

Cộng thêm thời tiết mùa Hè quanh năm, những con đường núi hiểm trở để đạp xe, những món ăn ngon của người Colombia gốc Phi và nhiều người dân nồng hậu, ấm áp, du khách sẽ thấy tại sao Cali là thành phố tuyệt vời nhất của Colombia để lần sau quay trở lại.

Sự gần gũi với thiên nhiên – cánh cửa bước vào thiên đường mơ mộng, đã giữ chân du khách ở lại Cali.

                                                                                                                     Kim Thoa

                                                                                             (Lược dịch từ BBC News)